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Happy New Year !

My expedition truck, part 2 : the choosen truck

Warning : I have been asked quite a few questions on the more technical aspects of the vehicle. So this article is for those who are interested in these boring, but essential aspects of an expedition vehicle.

OK, we finally found our truck : it will be a MAN TGM 13.290 4×4 BL DoKa, 4.25 m wheelbase. The facts & figures leading to this choice are :

– Off-road capabilities : while not the best ‘pure’ off-road truck (which would probably be a Unimog or Russian 6×6), the 3.95m wheelbase 4×4 TGM is among the better ones, and is very comfy on-road as well.

– Reliability : one of the most reliable trucks available, with a great international distribution & repair network. The Russian trucks have hardly any international network available, and the Unimogs are too complex to repair in non-western countries – even though they are very reliable, this would have been a major concern.

Front View

Front View


– Wheel base : as we are going for a double cabin (I will regularly be using the truck on my own, but Elyane & the kids will join me from time to time), the wheelbase needs to be long. On the other hand, to preserve the off-road driving possibilities, we need a short wheelbase. 4.25 meters is a very good compromise. A size very tough to find on Unimogs & co, especially in combination with a double cabin.

– Fuel : another problem is the fuel being used : either choose an ‘old’ secondhand truck that runs on about any diesel available worldwide (and with a much higher fuel consumption), or buy a (relatively) new model, but then it has to be ‘euro 5’ compliant (European law) – a real pain as the fuel outside western countries is not ‘clean’ enough for these kind of engines !!! On top of this, all ‘euro 5’ engines need the addition of Adblue in order to work properly. And Adblue is unavailable outside of Europe … The only ‘Euro 5’ engine that can run without Adblue that I know of is from MAN. So what I did is to add 2 additional filters, hoping this will be enough to prevent clogging up the injectors.

– Engine : 290 horsepower, 1150 Nm. Should be plenty to get us out of trouble in dunes and co … And as it is a ‘new’ engine, it is fuel-efficient, on the contrary of the older trucks.

– Maximum usable weight : with it’s 7 tonnes of usable weight, 13 tonnes maximum gross weight, no need to worry ! We’ll be able to take plenty of fuel, water, and equipment for quite a while, even when we’ll be 4 on board.

– Tires : Michelin ZXL 365/80 R20 : Definitely one of the best compromises on-road/off-road. 1,1 meter diameter and +- 100kg each means you cannot put a spare tire anywhere you want …

– last but not least, cost : the truck industry is in a really bad shape due to the economic crisis. To keep the factories running, the manufacturers give very large discounts on their trucks – up to 8000 Euros ! -, on top of the importer’s and distributor’s discounts ! This all leads to prices for new trucks very close to second hand 100.000 km truck prices …

An additional reason to choose the new model over an old truck is the fuel consumption – thus gas emission reduction. While the whole expedition vehicle project cannot be called eco-friendly, it still is a much better solution than the alternative of traveling by plane then hired car, staying in heated or air-conditioned hotels. This also lead me to installing 4 m2 of solar panels on top of the living cell – but more on that later !

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Attention: On m’a posé un certain nombre de questions sur les aspects plus techniques du véhicule. Aussi, cet article est destiné à ceux qui s’intéressent à ces aspects ennuyeux, mais essentiels d’un véhicule d’expédition.

Nous avons enfin trouvé notre camion: ce sera un MAN TGM 13.290 4×4 BL Doka, avec un empattement de 4,25 m. Les raisons de ce choix sont:

– Capacités tout terrain: malgré que ce ne soit pas le meilleur camion tout terrain ‘pur’ (probablement un Unimog ou 6×6 russe), le TGM 4×4 n’en est pas moins parmi les meilleurs, tout en étant très confortable sur route ainsi.

– Fiabilité: c’est l’un des camions les plus fiables disponibles, avec une distribution internationale et un réseau de réparation très répandu. Les camions russes n’ont pratiquement aucun réseau international disponible, et les Unimogs sont trop complexes pour être réparés dans les pays non occidentaux – même s’ils sont très fiables, cela aurait été une préoccupation majeure.

Rear view

Vue arrière


– Empattement: étant donné que nous avons opté pour une cabine double (je vais régulièrement utiliser le camion seul, mais Elyane et les enfants se joindront à moi de temps en temps), l’empattement doit être long. D’autre part, pour préserver les possibilités de conduite hors-route, nous avons besoin d’un empattement court. 4,25 mètres est un très bon compromis. Une taille très difficile à trouver pour les Unimogs & co, surtout en combinaison avec une cabine double.

– Carburant: Un autre problème est le combustible utilisé: soit choisir un “vieux” camion d’occasion qui fonctionne sur +- tous les diesels disponibles dans le monde (et qui consomme beaucoup plus de carburant), ou bien acheter un (relativement) nouveau modèle, mais qui doit dès lors être «Euro 5» (conformément au droit européen) – pénible car le carburant en dehors des pays occidentaux n’est pas assez «propre» pour ce type de moteurs ! En plus de cela, tous les moteurs ‘Euro 5’ nécessitent l’ajout d’un adjuvent, l’AdBlue, afin de fonctionner correctement. Et l’AdBlue n’est pas disponible en dehors de l’Europe … Le seul moteur ‘Euro 5’ qui peut fonctionner sans AdBlue que je connaisse est le moteur MAN. J’ajouterai donc 2 filtres supplémentaires, espérant que ce sera suffisant pour éviter le bouchage des injecteurs.

– Puissance et couple: 290 chevaux, 1150 Nm. Cela devrait être suffisant pour nous tirer d’affaire dans les dunes et co … Et comme il s’agit d’un nouveau moteur, il est économe en carburant, au contraire des camions plus anciens.

– Masse utile: avec ses 7 tonnes de masse utile, 13 tonnes de masse maximale autorisée, pas besoin de s’inquiéter! Nous serons en mesure de prendre tout le carburant, l’eau et l’équipement pour un bon moment, même quand nous allons être 4 à bord.

– Pneus: Michelin 365/80 R20 ZXL: Certainement un des meilleurs compromis de pneus de route / de tout-terrain. 1,1 mètres de diamètre et + – 100kg pièce signifie qu’il faut bien réfléchir où mettre la roue de secours …

– Enfin, le coût: l’industrie du camion est en très mauvais état en raison de la crise économique. Pour garder leurs usines opérationnelles, les constructeurs donnent des remises très importantes sur leurs camions – jusqu’à 8000 euros! -, en sus des remises de distributeurs! Tout ceci mène à des prix pour les camions neufs très proche des prix de camions d’occasion ayant 100.000 km …

Une raison supplémentaire pour choisir le nouveau modèle plutôt qu’un un vieux camion est la consommation de carburant – donc les émissions de gaz – fortement réduites. Bien que l’ensemble du projet du véhicule d’expédition ne peut être appelé ecologique, c’est malgré tout une bien meilleure solution que l’alternative de voyager par avion, puis voiture de location, en séjournant dans des hôtels chauffés ou climatisés. Dans le même esprit, j’ai prévu d’installer 4 m2 de panneaux solaires sur le haut de la cellule d’habitation – mais cela sera abordé dans le prochain article !

Pictures of the exhibition in Montier

I’m finally back from the Nature photo festival of Montier-en-Der, France. It is the largest nature photo festival worldwide, attracting well over 40.000 visitors in 4 days !

So exhibiting there is a real treat … and tiring !

D-day – 1, Wednesday, was spent getting there, then setting up the exhibition. Thursday and Friday, lots of visitors, but as I had some help on my stand, I’ve been able to ‘escape’ and visit some other exhibitions, and see some friends. Nevertheless, I wasn’t expecting this many visitors on weekdays. But Saturday and Sunday were just hectic. With well over 40.000 visitors last year, and last years numbers already being exceeded on Saturday afternoon, the crowd was impressive. Sometimes too much so, people complaining of not being able to take a step back to see the photos !

exhibition - too crowded !

exhibition - too crowded ! © www.elyanevancoillie.com

The festival is also a great place to see fellow photographers not seen for a while, as well as to meet new people. One of these encounters was with Koos van der Lende, a South African fine-art landscape photographer – both very friendly, and very talented ! It was also great to finally meet a young french macro-photography talent : David Marlien. Not to mention all the others …

Back to my exhibition : 20 meters of wall allowed me to hang 15 large displays – 6 vertical ones (80 cm wide by 1,2 m high), and 9 horizontal ones (120 cm x 80 cm). Like in Namur, the response from the visitors was tremendous – and the prints on aluminum, made by Adventures Sign, were extremely popular – Thank you Henry & José !

I’d like to say thank you to all those who helped in making this a great exhibition : Elyane Van Coillie, Viviane Mathys, the people from AFPAN – in particular Maud Potier, as well as all the volunteers !

Thanks also to Elyane Van Coillie and Xavier Saba-Lavolo for these pictures !

exhibition - meeting with Koos

exhibition - meeting with Koos van der Lende © X. Saba-Lavolo



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De retour du festival photo nature de Montier-en-Der, France. Il s’agit du plus grand festival photo de nature dans le monde entier, attirant plus de 40.000 visiteurs en 4 jours!

Y exposer est excitant … et fatigant!

Jeudi et vendredi, beaucoup de visiteurs (bien plus que mes attentes), mais comme j’avais un peu d’aide sur mon stand, j’ai été en mesure de «m’évader» et de visiter quelques expositions d’autres photographes, et voir des amis. Samedi et dimanche par contre, hors de question de m’absenter, la salle étant bondée ! Plus de 40.000 visiteurs l’an dernier, ce nombre a déjà été dépassé samedi après-midi … la foule était impressionnante. Parfois trop, les gens se plaignant de ne pas être en mesure de faire un pas en arrière pour voir les photos!

Le festival est aussi un lieu pour voir les collègues et amis pas vus depuis un certain temps, ainsi que de rencontrer de nouvelles personnes. Une de ces rencontres était avec Koos van der Lende, un photographe paysager d’Afrique du Sud – aussi sympathique que talentueux! Et puis j’ai enfin pu rencontrer, en chair et en os, un jeune photographe macro français dont j’apprécie le travail depuis longtemps : David Marlien. Et il y a aussi tous les autres !

Retour à mon exposition: 20 mètres de mur m’ont permis d’accrocher 15 grands panneaux – 6 verticaux (80 cm de large par 1,2 m de haut), et 9 horizontaux (120 cm x 80 cm). Comme à Namur, la réaction des visiteurs a été particulièrement enthousiaste – (tirages sur aluminium, réalisés par Adventures Sign) – Merci Henry et José!

Je voudrais remercier tous ceux qui ont contribué au succès de cette exposition : Elyane Van Coillie, Viviane Mathys, les gens de AFPAN – en particulier Maud Potier, ainsi que tous les bénévoles!

Merci aussi à Elyane Van Coillie et Xavier Saba-Lavolo pour ces images!

Web site Update, slideshows

The new home page of my web site is finally finished. It contains links to different ‘modules’ :

– the web site in English
– the web site in French
– the blog
– the slideshows. This latest addition will contain slide shows of different projects. At present, there’s 2 shows :
     * Monochromes : all the pictures of my latest exhibition ;
     * Great Crested Grebe courtship parade : people asked me to post the full series, so here it is !

= = = = = =  en Français  = = = = = =

La nouvelle ‘home page’ de mon site web est (enfin) achevée. Elle contient des liens vers différents ‘modules’ :

– Le site Internet en anglais
– Le site Internet en français
– Le blog
– Les diaporamas. Ce dernier ajout comprendra des diaporamas des différents projets. À l’heure actuelle, il y en a 2 :
     * Monochromes: toutes les photos de ma dernière exposition;
     * Parade de Grèbes huppé : on m’a demandé d’afficher la série complète, elle est ici!

My expedition truck, part 1 : searching for a truck

Hello all !

After quite some time spent longing, thinking and discussing about it, Elyane and I finally decided we were going to build a new expedition vehicle. Our requirements are that it should be heavily photo-oriented (‘real’ 4×4 – with good off-road capabilities, sturdy and reliable, roomy enough to accommodate for the heavy and bulky equipment (hides, floating blind, camo nets, tripods, … + the actual gear !), and comfortable). But we also want it to be possible to travel with it with the kids. All this with a limited budget …

Gobibush

Gobibush

The initial thought was to replace our old and faithful Gobibush (our Land Rover 110 … from 1987 !), by either another Land Rover or a Land Cruiser. But we’ve soon upgraded to the truck option : heavier, bulkier, slower, but also more comfortable, and better suited for the needs : with a well equipped truck, we can travel more independently (staying many days at a time without needing to head back to ‘civilization’), and stay in more difficult areas (heated living cell, shower, WC, kitchenette – and a real bed !). This obviously leads to new possibilities : Iceland (even in the center of the island), Norway, Finland, Sweden and Russia, even in winter/spring, to name but a few.

So we’re at the stage of finding our truck : out of the ‘reliable’ trucks that have a good distribution network (just in case we do get a serious problem), we can rule out a few :

– Unimogs get you anywhere – but their short wheelbase is a problem, … as is their price !

– Iveco’s Daily 4×4 is interesting, but with a crew cab (needed in order to accommodate 4 people in the driving unit), the usefull length becomes too small.

– Iveco’s Eurocargo 4×4 is an alternative – not the best off-roader, but good in many other aspects.

– MAN, Volvo and Mercedes Benz have a couple of serious contenders.

So now all we have to do is to find a good secondhand 4×4 Crew Cab truck with long wheelbase. And to pass the appropriate driver’s licence ! 😉 But that’s another story …

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Après en avoir rêvé, pensé et parlé longtemps, Elyane et moi avons finalement décidé d’acheter un véhicule “d’expédition”. Ce véhicule sera fortement orienté photo : ‘vrai’ 4×4 avec de bonnes capacités de franchissement, solide et très fiable, suffisamment spacieux pour accueillir des équipements encombrants (tentes d’affut, affut flottant, filets de camouflage, trépieds , … + le matériel photo proprement dit), et confortable). Mais nous voulons aussi qu’il soit possible de voyager à 4, avec les enfants. Tout cela avec un budget limité …

Gobibush

Gobibush

L’idée initiale était de remplacer notre vieux et fidèle Gobibush (Land Rover Defender 110 … de 1987!), soit par un autre Land Rover ou une Land Cruiser. Mais nous nous sommes rapidement orientés vers un camion: plus lourd, plus encombrant, plus lent, mais aussi plus confortable et mieux adapté aux besoins: avec un camion bien équipé, nous pouvons voyager de manière plus indépendante (rester plusieurs jours à la fois sans avoir besoin de retourner à la «civilisation»), et de rester dans des zones plus difficiles (cellule vivante chauffée, douche, WC, kitchenette – et un vrai lit!). Cela conduit évidemment à de nouvelles possibilités: Islande (même dans le centre de l’île), les pays nordiques, même en hiver et au printemps, ainsi que les déserts d’Afrique par exemple.

Nous en sommes au stade de trouver notre camion: des camions 4×4 fiables qui ont un bon réseau de distribution (au cas où nous aurions un problème grave), on peut en exclure quelques-uns:


– les Unimog vous mèneront partout, mais leur empattement court est un problème, … tout comme leur prix!

– l’Iveco’s Daily 4 × 4 est intéressant, mais avec une cabine double (nécessaire pour accueillir 4 personnes), la longueur utile devient trop petite.

– l’Iveco Eurocargo 4 × 4 est une solution de rechange – pas le meilleur véhicule tout-terrain, mais bien dans de nombreux autres aspects.

– l’offre de MAN, Volvo et Mercedes Benz est très intéressante – et nous l’étudions pour le moment.

Donc, tout ce que nous avons à faire est de trouver un bon camion 4 × 4 double cabine avec empattement long. Et passer le permis de conduire approprié! 😉 Mais ça c’est une autre histoire …

Pictures of the exhibition in Namur

Billboard of the Festival


 
A bit late, here are a couple of pictures of my exhibition at the Festival Nature Namur. It is very nice festival, the largest of it’s kind in Belgium – not too large though, it still is on a ‘human scale’.

I was very happy to see fellow photographers I hadn’t seen in a while – and to meet new ones, like Stephano Untherthiner, Stephane Hette, Thierry Vezon, Franco, … some of which (actually, about 20 !) ended up having dinner at my home after packing up, on Sunday evening. A great way of closing the festival !

Back to my exhibition : only 9 meters of wall were available, so I had to squeeze the large pictures (1.2 meters wide) a bit too tight, but it worked out fine ! I only displayed the snowy backgrounds, as well as the back-lit early morning pictures (orangy). The public responded really well – and the prints on aluminum, made by Adventures Sign, were very successful – Thank you Henry & José !

exhibition - view from the right

exhibition - view from the right © Yvan Barbier

exhibition - view from the left

exhibition - view from the left © Yvan Barbier


 

Thanks to Yvan Barbier for his pictures !

Exhibition in Montier-en-Der

My “Monochromes” exhibition will be displayed in Montier-en-Der, France, during the “Festival International de la Photo Animalière et de Nature”, world’s largest nature photo festival. As I will have more space available than in Namur, there will be more pictures displayed.

Theme : “Monochromes” : a collection of monochrome photographs of wildlife in it’s habitat. 13 or 14 large photographs (120 cm x 80 cm) on aluminum.

When : from the 19th till the 22th of November, 9.00 till 19.00.

Where : Salle de Ceffonds, 52220 Montier-en-Der, France

A couple of previews :

Milky Swan

Milky Swan

Light Shaft on Canada Geese

Mr & Mrs

BBC Wildlife Photographer of the Year, United Kingdom

One of my images got Highly Commended at the BBC – Veolia Environnement Wildlife Photographer of the Year 2009 competition, the ‘Oscars’ of nature photography. I’m ecstatic ! Over 43.000 images from 94 countries entered the competition … having one of the winning images is a great honor – and joy !
White on White

My winning image is called “White on White”, representing a couple of parading Whooper Swans on a frozen lake in northern Sweden. This is the first shot of a series of these magnificent birds.

I found the location accidentally, touring by car while waiting to go into a black grouse hide in the evening. Luckily, the sky was overcast : the brightness and contrast were manageable. As soon as I saw the birds, I pulled over and got ready to shoot. And I got lucky once more – just as I was ready, the parade started in full glory : flapping wings and dances over the frozen surface. It only lasted a few seconds, but it was magnificent !


I was also very happy that another image that I really like, called ‘Lost’, made it to the finals :
Lost !

Exhibition in Namur, Belgium

I’ll start this blog by announcing my exhibition at the “Festival Nature Namur”.

Theme : “Monochromes” : a collection of monochrome photographs of wildlife in it’s habitat.

When : from the 16th till the 18th of October, 10.00 till 18.00.

Where : église St Loup, rue du Collège, 5000 Namur

Hello !

Welcome to my Blog !