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My expedition truck, part 1 : searching for a truck

Hello all !

After quite some time spent longing, thinking and discussing about it, Elyane and I finally decided we were going to build a new expedition vehicle. Our requirements are that it should be heavily photo-oriented (‘real’ 4×4 – with good off-road capabilities, sturdy and reliable, roomy enough to accommodate for the heavy and bulky equipment (hides, floating blind, camo nets, tripods, … + the actual gear !), and comfortable). But we also want it to be possible to travel with it with the kids. All this with a limited budget …

Gobibush

Gobibush

The initial thought was to replace our old and faithful Gobibush (our Land Rover 110 … from 1987 !), by either another Land Rover or a Land Cruiser. But we’ve soon upgraded to the truck option : heavier, bulkier, slower, but also more comfortable, and better suited for the needs : with a well equipped truck, we can travel more independently (staying many days at a time without needing to head back to ‘civilization’), and stay in more difficult areas (heated living cell, shower, WC, kitchenette – and a real bed !). This obviously leads to new possibilities : Iceland (even in the center of the island), Norway, Finland, Sweden and Russia, even in winter/spring, to name but a few.

So we’re at the stage of finding our truck : out of the ‘reliable’ trucks that have a good distribution network (just in case we do get a serious problem), we can rule out a few :

– Unimogs get you anywhere – but their short wheelbase is a problem, … as is their price !

– Iveco’s Daily 4×4 is interesting, but with a crew cab (needed in order to accommodate 4 people in the driving unit), the usefull length becomes too small.

– Iveco’s Eurocargo 4×4 is an alternative – not the best off-roader, but good in many other aspects.

– MAN, Volvo and Mercedes Benz have a couple of serious contenders.

So now all we have to do is to find a good secondhand 4×4 Crew Cab truck with long wheelbase. And to pass the appropriate driver’s licence ! ūüėČ But that’s another story …

= = = = = =  en Fran√ßais  = = = = = =

Apr√®s en avoir r√™v√©, pens√© et parl√© longtemps, Elyane et moi avons finalement d√©cid√© d’acheter un v√©hicule “d’exp√©dition”. Ce v√©hicule sera fortement orient√© photo : ‘vrai’ 4×4 avec de bonnes capacit√©s de franchissement, solide et tr√®s fiable, suffisamment spacieux pour accueillir des √©quipements encombrants (tentes d’affut, affut flottant, filets de camouflage, tr√©pieds , … + le mat√©riel photo proprement dit), et confortable). Mais nous voulons aussi qu’il soit possible de voyager √† 4, avec les enfants. Tout cela avec un budget limit√© …

Gobibush

Gobibush

L’id√©e initiale √©tait de remplacer notre vieux et fid√®le Gobibush (Land Rover Defender 110 … de 1987!), soit par un autre Land Rover ou une Land Cruiser. Mais nous nous sommes rapidement orient√©s vers un camion: plus lourd, plus encombrant, plus lent, mais aussi plus confortable et mieux adapt√© aux besoins: avec un camion bien √©quip√©, nous pouvons voyager de mani√®re plus ind√©pendante (rester plusieurs jours √† la fois sans avoir besoin de retourner √† la ¬ęcivilisation¬Ľ), et de rester dans des zones plus difficiles (cellule vivante chauff√©e, douche, WC, kitchenette – et un vrai lit!). Cela conduit √©videmment √† de nouvelles possibilit√©s: Islande (m√™me dans le centre de l’√ģle), les pays nordiques, m√™me en hiver et au printemps, ainsi que les d√©serts d’Afrique par exemple.

Nous en sommes au stade de trouver notre camion: des camions 4×4 fiables qui ont un bon r√©seau de distribution (au cas o√Ļ nous aurions un probl√®me grave), on peut en exclure quelques-uns:


– les Unimog vous m√®neront partout, mais leur empattement court est un probl√®me, … tout comme leur prix!

– l’Iveco’s Daily 4 √ó 4 est int√©ressant, mais avec une cabine double (n√©cessaire pour accueillir 4 personnes), la longueur utile devient trop petite.

– l’Iveco Eurocargo 4 √ó 4 est une solution de rechange – pas le meilleur v√©hicule tout-terrain, mais bien dans de nombreux autres aspects.

– l’offre de MAN, Volvo et Mercedes Benz est tr√®s int√©ressante – et nous l’√©tudions pour le moment.

Donc, tout ce que nous avons √† faire est de trouver un bon camion 4 √ó 4 double cabine avec empattement long. Et passer le permis de conduire appropri√©! ūüėČ Mais √ßa c’est une autre histoire …

1 comment to My expedition truck, part 1 : searching for a truck

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