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PicsMobile : The finishing touch, part1

In English


I’ve already waited too long to update this page concerning PicsMobile, as quite a few improvements and additions were made to the truck since our two months long test-trip in Iceland back in 2010. Essential modifications, and – only according to Elyane – some gadgets were added. But she’s wrong of course, there is no room for the superfluous :).

Photo 1 : Front view, lowered roof

Photo 2 : Side view, lowered roof

Photo 3 : Side view, raised roof

Photo 4 : Side view, raised roof

Let’s start with the obvious: the exterior has been painted, in a colour called ‘gobi-braun’ – the one we had used on our old Land Rover, in 1994 (nostalgia …). This paint not only transforms PicsMobile from an ugly-looking all-white truck into a beautiful 4WD adventurer, but it mainly protects the rear cabin against UV rays.

I cannot say however that our PicsMobile has thus become very discreet: the truck is still rather impressive for wildlife – but not too much so, provided you do take the time for a slow approach.

Given the cost of spraying the paint, we decided to just do the rear cell – the tractor remaining white. It is likely that when we’ll repaint the truck, we’ll cover both cell and tractor (in Africa this is much cheaper – and anyway, the truck is not about to return to Europe, not for another … 7 years ???).

On the left flank of the truck, you can notice two ads of sponsors: Citibank and advr.be. The truck is large … if you want to add your logo, please contact us! 🙂

The two ‘lowered roof’ pictures match the driving position, and the two ‘raised roof’ photos, the configuration when we settle for some time (sleeping, …). You can drive with a raised roof – but slowly, and if the tracks are not too rough!


Let’s look into the other changes, starting with a front view of the truck.

Photo 5 : Front view


In 1, we have new tires: we still use the Michelin XZL tire, because it’s the only one that I know of that has superb off-road qualities (excellent in the sand and mud, and very good in the rock), while retaining very good road capabilities. The only difference with the ‘old’ ones : from a size 365/80 R20, I now changed to the 395/85 R20.

Photo 6 : Wheel

Result: the wheel has a larger diameter (118 cm), increasing the truck’s ground clearance. It also implies I can get a much larger contact area when necessary (sand, mud). The available range of pressure is enormous : from 8.5 bars (123 psi) on the road, I can go down to 2 bars (29 psi) on very soft ground. With this pressure, the contact area becomes huge – and therefore the pressure per cm2 decreases dramatically, going actually lower than with traditional 4 × 4 cars – while maintaining a much higher ground clearance. Unfortunately, the weight of the wheels also increases – to 170 kg (374 lbs) each. Changing tires in the event of flat one becomes a real pain … Other drawbacks: the large flanks of the tires (395 mm x 375 mm = 0.85) are somewhat more fragile – and ‘small’ 20-inch rims are not the standard (22.5 inches are).

In 2, there is a bull-bar, designed to protect certain vital components in case of a frontal collision. This protection has been incorporated into a larger construction, consisting of roof-rack [4] / branch-guard [3] / and bull bar [2].

Photo 7 : bull-bar fasteners

Photo 8 : bull-bar fasteners


The bull bar is fastened in two ways: by a large nut, on the branch guard [4], as well as directly to the chassis of the driving cabin, through silent-blocks that eliminate strain and shocks on the fixings. The bull-bar also has to be easily removable, for when it is necessary to pivot the cab to access the engine.


Photo 9 : branch guard


In 3, the branch guard is there to protect the wind shield from large branches. I was not totally convinced of its usefulness before leaving – but having driven in the forest (Caprivi), I am very happy that we have it on our truck.

In addition to its protective function, it also bears part of the weight of the roof-rack, relieving the roof from some of the strain.

Photo 10 : roof-rack


In 4, the roof-rack has several functions:
– It allows us to take large and little used things with us. Things we could not miss, like a floating blind, spare parts for the truck, …

– We also use the roof-rack as a platform for a nice sun-downer, with great views 🙂

– Finally, as we have a direct access from the cab (cf. a forthcoming update of the blog), it allows us to take pictures from a high viewpoint (3m40 ground floor).

Photo 11 : headlights / horn


Finally, to complete the ‘gadgets’ visible from the front, in 5, there are the additional headlights and horns. We set up two powerful long-range beams, as well as two short range broad beams, allowing for excellent visibility at night – even though we try not to drive after sunset (highly recommended in Africa …). A double low frequency horn completes the standard truck horn.

What’s next? A semi automatic ‘home-made’ tire inflation / deflation system, an anti-roll system for very windy days, an on-board water treatment system, … -> all this and much more in the next article!



En Français


Il est grand temps de mettre à jour cette page concernant PicsMobile, car depuis le voyage-test de 2 mois en Islande en 2010, une série d’améliorations et d’ajouts ont été apportés au camion. Des choses essentielles, et – selon Elyane – des gadgets. Il va de soi qu’elle se trompe, il n’y a pas de place pour du superflu :).

Photo 1 : De face, toit abaissé

Photo 2 : Latéralement, toit abaissé

Photo 3 : Latéralement, toit monté

Photo 4 : Latéralement, toit monté

Commençons par le plus évident : la peinture extérieure, en couleur ‘gobi-braun’, comme notre vieille Land-Rover de 1987 (nostalgie, quand tu nous tiens …). Cette peinture ne sert pas uniquement à transformer PicsMobile de vilain petit camion tout blanc en beau camion baroudeur, mais surtout à protéger la cabine arrière contre les UVs.

Nous n’en sommes pas pour autant devenus discrets, le camion reste imposant pour les animaux sauvages – mais rien d’insurmontable, à condition de ne pas ‘forcer’, de prendre le temps.

Vu le coût de l’application de cette peinture, nous avons décidé de seulement peindre la cellule d’habitation – le tracteur restant blanc. Il est probable que lorsque nous repeindrons le camion, on le fera entièrement (en Afrique c’est très bon marché – et de toutes façons, le camion n’est pas prêt de rentrer en Europe !).

Sur le flanc gauche, on peut noter deux annonces de sponsors du camion : Citibank et advr.be. Le camion est grand … si vous voulez y ajouter votre logo, n’hésitez pas à nous contacter ! 🙂

Les deux photos ‘toit baissé’ correspondent à la configuration de conduite, et les deux prises de vues toit monté, à la position ‘arrêt/dodo’. On peut se déplacer avec le toit surélevé – mais lentement, et sur un terrain pas trop accidenté !


Passons aux autres modifications, en commençant par une vue frontale du camion.

Photo 5 : Vue de face


En 1, nous avons de nouveaux pneumatiques : ce sont toujours des Michelin XZL – le seul pneu super en tout terrain (excellent dans le sable et la boue, et très bon dans la roche), et qui reste néanmoins très valable sur route. Seule différence : je suis passé de 365/80 R20, à la taille 395/85 R20.

Photo 6 : roue

Résultat : un pneu plus haut (118 cm de diamètre), donc une garde au sol rehaussée. Cela résulte surtout aussi en une bien plus grande surface au sol lorsque c’est nécessaire. La fourchette de pressions disponible est énorme : de 8.5 bars sur route, je peux descendre à 2 bars sur terrain très meuble. Dans ce cas, la surface au sol devient vraiment importante – et donc la pression au cm2 descend proportionnellement, au point d’exercer une pression plus faible que des 4×4 traditionnels – tout en conservant une garde au sol bien plus importante. Malheureusement, le poids des roues augmente également – à 170 kg pièce. Pas évident de changer en cas de pneu plat … Autres inconvénients : le flanc très important (395 mm x 0,85 = 375 mm) est un peu plus fragile – et les ‘petites’ jantes de 20 pouces ne sont pas standard (=22,5 pouces).

En 2, il y a un bull-bar, destiné à protéger certains composants vitaux en cas de collision frontale. Cette protection a été intégrée dans un ensemble porte-malles [4]/pare-branches [3]/bull-bar[2].

Photo 7 : attache bull-bar

Photo 8 : attache bull-bar


Le bull-bar est fixé en 2 endroits : d’une part par un écrou, au pare-branches [4], d’autre part, au châssis de la cabine, par l’intermédiaire de silent-blocks qui permettent d’atténuer tensions et chocs sur le châssis. Ainsi, il est aisé de le retirer quand il est nécessaire de pivoter la cabine pour accéder au moteur.


Photo 9 : pare-branches


En 3, il y a le pare-branches, destiné à protéger le pare-brise de grosses branches. Je n’étais pas totalement convaincu de son utilité avant de partir – mais ayant roulé en forêt (Caprivi), je suis très heureux de l’avoir fait placer.
Outre sa fonction de protection, il porte aussi partiellement le poids du porte-malles, de façon à ne pas mettre tout le poids sur le toit.

Photo 10 : porte-malles


En 4, le porte-malles a plusieurs fonctions:
– il nous a permis d’embarquer des choses volumineuses et peu utilisées, mais dont nous ne voulions pas nous passer : affût flottant, pièces de rechange du camion, …
– ensuite, c’est une plate-forme sur laquelle nous pouvons nous installer – en hauteur – pour un chouette sun-downer, apéro au coucher de soleil 🙂
– enfin, nous y avons accès directement à partir de la cabine de conduite (cfr. une prochaine mise à jour du blog), ce qui nous permet de faire des photos d’un point de vue surélevé (plancher à 3m40 du sol).

Photo 11 : phares/klaxon


Enfin, pour terminer les ‘gadgets’ visibles de l’avant, en 5, il y a les phares et klaxon complémentaires. Nous avons monté deux phares longue portée, ainsi que deux phares à diffusion large, ce qui permet une excellente vue nocturne – même si nous essayons de ne pas rouler la nuit (chaudement recommandé en Afrique …). Un double klaxon basse fréquence vient compléter le tout.

La suite ? un système ‘home-made’ de gonflage/dégonflage semi-automatique des pneus, un système anti-roulis, une centrale d’épuration des eaux embarquée, … –> tout ça et bien plus dans un prochain article !

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