Categories

A sample text widget

Etiam pulvinar consectetur dolor sed malesuada. Ut convallis euismod dolor nec pretium. Nunc ut tristique massa.

Nam sodales mi vitae dolor ullamcorper et vulputate enim accumsan. Morbi orci magna, tincidunt vitae molestie nec, molestie at mi. Nulla nulla lorem, suscipit in posuere in, interdum non magna.

My expedition truck, part 3 : the rear cabin lay-out

Texte en Français ci-dessous

After quite an extensive research on the rear cabin building, I came to the following conclusions :

Pic 1 : approximated global view

Pic 1 : approximated global view

– choosing for a container-based cabin is cheap – but is far from ideal (insulation, space/size, window & door placement, …) ;

– the Dutch are pretty good at caravan & mobile home building (not really a surprise ūüėČ ), a cheap alternative as some of the companies can also custom-build a truck cabin, but few have an extensive experience of it, even fewer actually build ‘4×4 grade’ ;

– the Germans have quite a few cabin builders who regularly build living cells to be put on 4×4 trucks. The main problem with some of them is the cost.

– there’s quite a few American builders too, but I decided not to go for that option as it is difficult to arrange everything without going a couple of times to the factory, + hassle importing the cabin, different voltage, …

Pic 2 : Exterior, roof lowered

Pic 2 : Exterior, roof lowered

Based on their experience, I narrowed down to 4 companies :

Artica : the cheapest of the 4, they mostly do pick-up cabins, but have some experience in 4×4 trucks as well.

Ormocar : A bit more expensive, but an attractive offer.

Unicat : The ‘Rolls Royce’ of the living cell builders : super … and incredibly expensive.

Langer und Bock : near Unicat standards, but way cheaper – and you can ask to do some of the stuff yourself, which does lower the cost as well. My contact person, Mike, used to work for Unicat, and is very friendly.

I would have chosen Ormocar (probably the best value for money) if they had built ‘mobile roofs’ (see below). Their offer was with lower quality materials compared to Langer und Bock’s (thinner insulation, windows, …), and they were all but friendly, but their offer was significantly cheaper.

Pic 3 : Same side, roof raised

Pic 3 : Same side, roof raised

On the other hand, I wanted to have 4 permanent beds + a table (not 2 beds + a table that can be lowered to make a bed) : if someone wants to keep awake while others want to sleep, this is so much more comfortable. And I need space, without making the cabin too long (to maintain off-road capabilities) : not only do I need to carry stuff for up to 4 people, but I also want to take quite voluminous photo equipment : floating hide, blinds, nets, …

I decided to have a ‘double-deck’ cabin : kitchen, cupboards, dining area, shower & toilet downstairs, and the 4 beds upstairs. But to make the height reasonable (balance, driving under tree branches, bridges & tunnels, …), the roof needs to be mounted on hydraulic jacks : while driving, the roof is lowered (no space on top of the mattresses), and it is raised when the truck is parked. Not only does this add a lot of usable space (for a given cabin length), but it also lowers the driving height by 75 cm, and it is an additional protection : when the roof is lowered, the main door cannot be opened, and the windows are covered !

So the cabin is being built by Langer und Bock (Unicat is way too expensive). At least most of it, as I am going to finish some of it here (upholstery, painting, some cupboards, exterior compartment arrangement, …). Note that this kind of cabin is custom-built : there’s no “standard” floor plans to build on, you have to design your own – and then think about it a lot to make sure it fills your needs !!!

I’ve made my floor plans in 3D with Google SketchUp. A couple of views of the cabin are included (please click on the pictures for larger views) :

Pic 4 : Other side

Pic 4 : Other side

– pic 1 : An approximated view of truck and cabin. The doors have not been drawn.

– pic 2 : Exterior, roof lowered.

– pic 3 : Same side, roof raised. Note the window on top : it can be used to get on the roof : the hydraulic jacks can easily lift the weight of several people on top of the roof (==> views with eye-height +- 6 meters from the floor). Behind the window, 4m2 of solar panels will provide electricity to the 4 gel batteries (120 Ah).

– pic 4 : Other side. The exterior compartment is in the bottom.

– pic 5: The exterior compartment, with someone sitting in the dining area ūüėČ

– pic 6 : Top floor : the sleeping room. With the roof raised, it will be 1 meter high.

– pic 7 : Bottom floor, overhead view. Right from the main door : cupboard. Opposite : shower & toilet. Left from the main door : kitchen, opposite : cupboard underneath the stairs. Down the “hall” : dining area, with 2 x 1.4 m benches + table, that can be transformed into an additional double bed if needed.

– pic 8 : Vertical cut, dining area.

– pic 9 : Vertical cut, opposite direction.

That’s what it should look like – if you have questions/suggestions, please write a comment or ask ! Thanks !

 

= = = = = =  en Français  = = = = = =

Après une recherche approfondie sur la construction de la cabine arrière, je suis arrivé aux conclusions suivantes:

Pic 5 : The exterior compartment

Pic 5 : The exterior compartment

– Utiliser un conteneur comme base pour la construction de la cabine diminue fortement le co√Ľt – mais c’est loin d’√™tre id√©al (isolation, espace / taille, placement des fen√™tres et porte, …);

– Les N√©erlandais sont tr√®s comp√©titifs pour la construction de caravanes et mobile homes (pas vraiment une surprise;) ) –> c’est une alternative bon march√© car ces soci√©t√©s peuvent √©galement fabriquer une cabine arri√®re pour camion. Toutefois, attention au manque d’exp√©rience, √† fortiori concernant une cellule pour 4×4, mise √† rude √©preuve (torsions, poussi√®re, …);

– C’est en Allemagne que l’on trouve les vrais sp√©cialistes de la construction de cellules d’habitation pour ‘gros’ 4×4. Le principal probl√®me avec certains d’entre eux … est le co√Ľt.

– Il y a √©galement des constructeurs am√©ricains, mais j’ai d√©cid√© de ne pas opter pour cette solution car il est difficile de tout organiser sans visite √† l’usine, + les tracas √† l’importation, le voltage diff√©rent, …

Pic 6 : Top floor : the sleeping room

Pic 6 : Top floor : the sleeping room

Sur la base de leur exp√©rience, j’ai r√©duit mon choix √† 4 soci√©t√©s:

Artica: le moins cher des 4, ils travaillent essentiellement sur base de pick-ups, mais ils √©galement une petite exp√©rience en 4 √ó 4 “camions”.

Ormocar: Un peu plus cher, mais une offre intéressante.

Unicat: Le ¬ęRolls Royce¬Ľ des constructeurs de cellule d’habitation: super … et incroyablement cher.

Langer und Bock: proche du niveau d’UNICAT, mais nettement moins cher – et vous pouvez demander √† faire une partie de l’am√©nagement vous-m√™me, ce qui permet de comprimer un peu le co√Ľt. Mon contact – Mike – est un ancien d’Unicat, et est tr√®s sympa.

J’aurais choisi Ormocar (probablement le meilleur rapport qualit√© / prix) s’ils avaient construit des “toits mobiles” (voir ci-dessous). Leur offre √©tait √©tablie pour des mat√©riaux de qualit√© inf√©rieure √† celle de Langer und Bock (isolation plus minces, les fen√™tres, …), et ils sont nettement moins amicaux, mais ils √©taient meilleur march√©.

Pic 7 : Bottom floor, overhead view

Pic 7 : Bottom floor, overhead view

D’un autre c√īt√©, je voulais avoir 4 lits permanents + une table (pas 2 lits + une table qui peut √™tre abaiss√© pour faire un autre lit): si quelqu’un veut rester √©veill√© tandis que d’autres veulent dormir, c’est beaucoup, beaucoup plus confortable . Et j’ai besoin d’espace, sans pour autant allonger la cabine (pour maintenir les capacit√©s tout terrain): non seulement il faut pr√©voir de l’espace pour les affaires de (max) 4 personnes, mais je veux aussi pouvoir prendre de l’√©quipement photo assez volumineux: affut flottant, filets et tentes d’affut, …

J’ai donc opt√© pour une cabine avec un √©tage : cuisine, placards, coin repas, douche et toilette en bas, et les 4 lits en haut. Mais pour obtenir une hauteur raisonnable (√©quilibre, prise au vent, conduite sous les branches des arbres, des ponts et tunnels, …), le toit sera mont√© sur v√©rins hydrauliques: pendant la conduite, le toit est abaiss√© (pas d’espace au-dessus des matelas), et il est mont√© lorsque le camion est stationn√©. Non seulement cela ajoute beaucoup d’espace utilisable (pour une longueur donn√©e de cabine), mais cela r√©duit √©galement la hauteur pendant la conduite de 75 cm. Enfin, c’est une protection suppl√©mentaire: quand le toit est abaiss√©, la porte principale ne peut √™tre ouverte, et les fen√™tres sont recouvertes!

La cabine sera donc construite par Langer und Bock (Unicat est beaucoup trop cher). Du moins en partie, car je vais faire certaines finitions moi-m√™me (assises et dossiers des banquettes, peinture, quelques placards, agencement du compartiment ext√©rieur, …). Notez que ce type de cabine est construite sur mesure: il n’y a pas de plans “standards”, vous devez concevoir vos propres plans – et puis beaucoup r√©fl√©chir pour vous assurer que cela correspond bien √† vos besoins!

J’ai fait mes plans en 3D avec Google SketchUp. Ci-dessous, quelques vues de la cabine (veuillez cliquer sur les images pour les agrandir):

Pic 8 : Vertical cut, dining area

Pic 8 : Vertical cut, dining area

– Photo 1: Une vision approximative du camion et de la cellule d’habitation. Les portes n’ont pas √©t√© dessin√©es.

РPhoto 2: Extérieur, toit abaissé.

– Photo 3: M√™me c√īt√©, toit mont√©. Notez la fen√™tre sur le toit: elle peut √™tre utilis√©e pour y monter: les v√©rins hydrauliques peuvent facilement suporter le poids de plusieurs personnes (==> vues avec hauteur des yeux √† +- 6 m√®tres du sol). 4 m2 de panneaux solaires plac√©s √† l’arri√®re de la cabine fourniront de l’√©lectricit√© aux 4 batteries √† gel de 120 Ah

– Photo 4: l’autre c√īt√©. Le compartiment ext√©rieur est dans le fond.

– Photo 5: Le compartiment ext√©rieur, avec quelqu’un assis dans la salle √† manger ūüėČ

– Photo 6: dernier √©tage: la chambre √† coucher. Avec le toit sur√©lev√©, l’√©tage fait 1 m√®tre de haut.

– Photo 7: RDC, vue de dessus. A droite de la porte principale: placard, en face: douche et toilettes. √Ä gauche de la porte principale: la cuisine, en face: placard sous l’escalier. Au bout du “couloir”: salle √† manger avec 2 banquettes de 1,4 m + table, qui peut √™tre transform√© en un lit double suppl√©mentaire si n√©cessaire.

РPhoto 8: coupe verticale, salle à manger.

РPhoto 9: coupe verticale, direction opposée.

Si vous avez des questions / suggestions, n’h√©sitez pas √† √©crire un commentaire ou √† me contacter! Merci!

Pic 9 : Vertical cut, opposite direction

Pic 9 : Vertical cut, opposite direction

 

17 comments to My expedition truck, part 3 : the rear cabin lay-out

  • EVC

    Great detailed article.
    Thanks

  • Viviane Mathys

    WAW…..Je m’inviterais bien! Quelles sont les prochaines destinations?
    Blagues à part,super reportage.Merci.

  • Ginka

    This looks great but is this suppose to be finished in time for Iceland? If I were trying to do this in the US it would take me a year.

  • Francois

    Bonjour, je travaille sur un projet similaire et pour des raisons de cout comme de solidité, je vais opter pour le container isotherme qui allie robustesse et isolation: exemple existant: http://www.overlandadventure.be/truck.htm.
    Des probl√®mes techniques ont √©t√© observ√©s chez unicat dans le fonctionnement des v√©rins d’√©l√©vation de la cellule ainsi que des probl√®mes √©tanch√©it√©.
    La cellule finit toujours par jouer un peu et parfois “la boite ne se referme pas”
    Cela étant, le concept est genial et la sécurité est totale en position fermée.
    La hauteur n’est pas un probl√®me, la ou vous irez, il n’y a pas de ponts.
    Cordialement

  • Bonjour !

    Merci pour votre t√©moignage. Le syst√®me √† base d’un container est bien sur int√©ressant, mais implique un v√©hicule tr√®s long – trop long pour passer certains cours d’eau aux berges un peu trop raides, ou passer dans des dunes par exemple. Il est clair que s’il n’y a pas de m√©canique (v√©rins), c’est toujours √ßa qui ne cassera pas !

    J’ai entendu parler d’un camion Unicat ayant eu un probl√®me – ce qui repr√©sente un tout petit pourcentage de leur production – mais ne suis pas du tout inquiet concernant l’√©tanch√©it√© : chez Langer & Bock, le toit chevauche la structure en-dessous, elle n’y est pas int√©gr√©e : c’est comme si le toit √©tait fixe point de vue √©tanch√©it√©.

    Concernant la hauteur : c’est vrai qu’il y a peu/pas de ponts, mais par contre, il y a des (grosses) branches d’arbre … et puis, plus c’est bas, plus le centre de gravit√© du camion est bas – ce qui est tout b√©n√©fice pour la stabilit√© et les capacit√©s de franchissement.

    Merci, et n’h√©sitez pas √† donner des nouvelles de vos exp√©ditions !

  • jojo1

    bonjour, merci et f√©licitations par votre gentillesse de nous sp√©cifier vos projets si explicitement! je partage bien vos crit√®res, techniques bien s√Ľr et consid√©rations sur qualit√© ‘allemande’ ainsi que sur aper√ßu de chaque fabricant!mais je pense on pourrait aussi citer: http://www.bimobil.com/-niveau interm√©diaire avec Unicat…et afin d’avoir + temps pour ‘partager’ avec les gens et nos passions pendant le voyage,je pr√©vois √©galement une solution “tout gasoil”(+ de probl√®me de charge gaz samedi/dim ,embouts etc etc donc cuisine avec plaque et four:
    -1)http://www.wallas.fi/default.asp?id=boat-oven-87D ..;http://pdf.nauticexpo.fr/pdf/wallas-marin/wallas/23495-2977-_3.html
    -2)http://vdl.webasto.fr/cuisson/plaque-de-cuisson-au-diesel-x100.html
    -Langer und Bock vraiment top sur installations techniques! électriques,ouvertures,plomberie etc
    merci encore

  • Hello Ginka !

    Yes, we managed to be ready to leave just in time – though I cannot say the truck is ‘finished’ … (We got the homologation 3 days before leaving, the spare tires were only delivered on friday evening, 8.30 PM (we had to leave home at the latest on saturday morning …)

    Between the day we decided to go for this project, and the actual completion of the truck & departure, only 7 months passed. Over in Europe, it normally also takes at least 1 year / 1.5 years, but we’re impatient …

    Take care,

    Cedric

  • Bonjour !

    Je suis d’accord qu’un syst√®me 100% gazoil est attractif (malgr√© le co√Ľt), mais nous allons aller r√©guli√®rement dans des pays chauds – or cuisiner au gazoil implique de devoir le faire fen√™tres ferm√©es, car les odeurs ne sont pas top … De plus, un BBQ au gaz fonctionne tr√®s bien, et est autoris√© partout, alors qu’un BBQ au (charbon de) bois est souvent interdit (+ place pour le charbon). Enfin, avec 2 bouteilles de 11 kg de gaz, on a de quoi faire un bon bo√Ľt de chemin (si on ne se chauffe pas au gaz) –> le probl√®me de r√©aprovisionnement n’en est pas un. Voici pourquoi nous avons h√©sit√©, et puis opt√© pour le gaz. Mais √† chacun de faire selon ses besoins !

  • Inez Lassetter

    Very educating write up, bookmarked the blog in interest to read more!

  • […] short, end of June we left (kids included) with our brand new 4×4, totally autonomous expedition truck ‘PicsMobile‘ ¬† for 11 weeks of […]

  • Neil

    Looks great. Would love to do the same. Are your google sketchups shared on warehouse? or can you send me a copy?

  • Sorry Neil, I was in Namibia – and only got back yesterday. I can send you the sketchups –> I’ll start searching for them if you are still interested :). Please mail me on info2012(putthesignhere)cedricjacquet.com

  • Ray Kuhlmann

    Dear Cedric,
    A great unit.Would you decribe how you went about using the hydraulic jacks
    Regards
    Ray

  • Hello Ray, sorry for the late reply. In the end, I didn’t use hydraulic jacks – but 4 “screws without end” instead, if that makes sense in English. They are managed by a controller, that prevents any one of the columns to raise or lower faster / slower then the others. The system is from Rose&Krieger, in Germany. A little more info on here : http://blog.cedricjacquet.com/?p=234

  • LAURENT SAINT MERVILLE

    bonjour cedric,
    je viens de decouvrir ton blog,
    quelle aventure…
    Ca me trotte dans la t√™te depuis un moment d√©j√†…
    Peux tu me donner une id√©e de prix pour la cellule vierge que tu as fait r√©aliser en Allemagne, c’est a peu pr√®s ce que je souhaite…

    et bien je vous souhaite bonne route et je vous suis de près dorénavant..

  • Bonjour !

    D√©sol√© de la r√©ponse tardive – je n’avais pas vu votre message !
    Le prix d’une cellule varie fortement en fonction du degr√© de finition … et de la quantit√© de boulot que l’on r√©alise soi-m√™me ! Cela varie entre 40.000 et 800.000 ‚ā¨ – voire plus !

    Nous avons r√©alis√© pas mal nous-m√™me, Langer & Boch a fait essentiellement le gros Ňďuvre.

Leave a Reply

You can use these HTML tags

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>